英超亞軍之戰‧分外眼紅

  • 盧卡庫在新一年的11仗貢獻8球3助攻,穆里尼奧將寄望他在本輪對壘利物浦時能延續火熱狀態。(圖:法新社)

  • 薩拉赫在28輪聯賽貢獻24球8助攻,曼聯若不能守好他,就可能在主場輸球。(圖:法新社)

(英國‧倫敦9日訊)“紅魔”曼聯和“紅軍”利物浦這對死對頭將在本輪聯賽上演老二之爭,而這一場“雙紅會”會否再次以平局收場,備受關注。

在本賽季英超只剩9輪便將結束下,曼市以16分領跑,奪冠已毫無懸念,因此在冠軍提前決出的情況下,球迷只好轉移焦點關注老二之爭以及歐冠區之爭。

目前,曼聯積62分排名第2,利物浦積60分排名第3,因此哪隊在本輪(第30輪)贏球,就能佔據老二的位置,而輸球的一方便將遭積58分排名第4的托登罕熱刺和積53分排名第5的切爾西拉近差距。

狂人:重量級之戰

對於這場比賽,曼聯主帥穆里尼奧表示極為關鍵,他說:“對壘利物浦永遠都是重量級的比賽,我們都想在賽季末以前4完賽,但若能爭取更好的排名,我想雙方都想排名第2。”

據穆帥所言,在本輪於主場全取3分毫無疑問是其最大目標,但他每每在對壘強隊時都會擺起“大巴戰術”,當中包括本賽季首回合對壘紅軍,最終雙方戰成0比0。

洛夫倫調侃穆帥“龜縮”

因此,利物浦後衛洛夫倫在賽前調侃穆帥這一次仍然會龜縮打起防守:“曼聯在上一次對我們時的防守仍然印象深刻,我認為他們這次還是會故技重施。對曼聯來說,1分也許已很好,但我們在比賽的目標從不會是1分,我們會竭盡全力繼續踢攻勢足球,盡最大努力戰勝對手。”

除了本賽季首回合交鋒,兩隊在此前3次交手也握手言和,最後一次分出勝負的比賽是在2015/16賽季的歐洲聯賽16強首回合,當時利物浦主場以2比0取勝。

以曼聯目前的狀況來看,穆帥本輪確實很有可能再擺大巴。他們在過去兩輪聯賽雖然取勝,但都是在率先丟球下完成逆轉,可見防守端的盯防不夠嚴謹。

桑切斯博格巴低迷

另外,曼聯歷史薪金最高的桑切斯和身價最高的博格巴近期的狀態持續低迷,桑切斯在冬季轉會加盟曼聯後仍未尋獲自己的最佳位置,迄今只打入一球。此外,他在場上也不夠專注,在對壘哈德斯菲爾德和紐卡索時丟失36次控球權,上輪對壘水晶宮則丟失34次,浪費球隊的進攻機會。

博格巴自從與穆帥鬧內訌後,就開始在球場上夢遊,即使穆帥在上輪變陣讓他出任左中場,但他仍未能發揮最大的攻擊威力,無法改善球隊中前場連線不順暢的弊病。

因此,如何激活博格巴是穆帥的一大挑戰,而是否繼續讓桑切斯首發,也是他該考慮的問題。

盧卡庫成紅魔取勝關鍵

所幸,鋒霸“小魔獸”盧卡庫在新一年的狀態極佳,在11場比賽製造11球(8球3助攻),當中包括此前對壘切爾西的傳射建功,終結自己本賽季對壘聯賽前8球隊無法破門的尷尬。

盧卡庫已證明自己在對壘強隊時也能破門,因此紅魔要戰勝紅軍,小魔獸將是關鍵人物。

而盧卡庫若成功在本輪破門,就能完成個人在英超的百球里程碑,他在談到自己如今的出色表現時說:“我是穆里尼奧球場上的鬥士,我一直努力比賽,而作為前鋒我需要進球,我在球場上的效率很高,他隨時可以委派任務給我,我會將球隊的利益放在第一位。”

紅魔需封殺薩拉赫

其實,盧卡庫在效力切爾西時是穆帥的棄將,但他憑藉近幾年亮眼的表現,讓穆帥在去年夏天時將他引進曼聯,而除了盧卡庫,穆帥在執教切爾西時的另一名棄將薩拉赫如今也踢得風生水起,他本輪放眼攻破曼聯龍門,助紅軍取勝。

薩拉赫本賽季在德國籍名帥克洛普的進攻體系下大放異彩,各戰線39仗打入32球,當中聯賽28次入24球,與熱刺的凱恩並列射腳榜榜首。此外,薩拉赫在聯賽還送出8傳,助攻數也列球隊之首。

因此,曼聯本輪想避免輸球,首要任務是守好薩拉赫。

薩拉赫動力十足

薩拉赫本輪放眼追平名宿歐文的隊史連續6輪進球紀錄,此外他距離打破斯圖里奇所創造的隊史最長連續8輪進球紀錄也已不遠。而利物浦另兩名攻擊手費爾米諾和馬內也威脅十足。

為了應對曼聯,克洛普在週中的歐冠16強次回合對壘葡超波圖時讓薩拉赫和范迪克坐在板凳,之後在第74分鐘才換上薩拉赫,好讓他尋找比賽感覺,確保一前一後的兩名重要球員在週末的聯賽有充沛體力。

而曼聯則將在下週中迎來對壘西甲塞維利亞的歐冠16強次回合,鑑於雙方首回合戰成0比0,因此紅魔在次回合必須以強陣應戰。儘管如此,穆帥表示他在對壘紅軍時不會輪換,會以全副主力爭勝。(星洲日報/體育)

星洲日報/體育‧2018.03.09